LES EPILLETS

 

Un épillet est une graine de graminée sauvage. On l’appelle aussi : espigaou, voyageurs ou folle avoine... 

 

Les épillets sont présents en de nombreux endroits : aussi bien dans les hautes herbes que sur les pelouses. 

 

 

 

 

 

Cette « herbe » a l’air inoffensive. Pourtant, elle  a la particularité de s’accrocher au poil puis de voyager sur la peau du chien et du chat (d’où ses surnoms). 

 

 

 

Les lésions provoquées par l’épillet chez le chien sont fonction de sa localisation et de son stade de progression.

 

Trois localisations majeures sont répertoriées : le conduit auditif, les espaces interdigités (entre les doigts) et les yeux. Mais toutes les autres localisations sont possibles : glandes anales, cavités nasales, vulve, trachée…

 

L’épillet peut être responsable de troubles bénins à graves. Parfois il ne constitue qu’une simple gêne pour le chien mais il peut aussi provoquer une réaction inflammatoire locale importante, voire des lésions secondaires.

 

Le conduit auditif est la localisation la plus fréquente de l’épillet chez le chien. Il provoque des réactions typiques : l’animal se secoue la tête, gémit si on lui touche l’oreille car la douleur est importante. Puis surviennent des signes d’otite : écoulement purulent, tête penchée… Sans intervention, l’épillet peut continuer à progresser dans le conduit auditif et perforer le tympan.

 

Lorsque l’épillet se positionne entre les doigts, il provoque un léchage intempestif du bout de la patte puis peut générer un abcès. Au bout de quelques jours, le chien manifestera une boiterie.

 

En cas de localisation oculaire, l’animal présentera des signes de douleurs et de gêne (écoulement, clignement intense des paupières…). Non traité, l’épillet peut provoquer un ulcère de la cornée.

 

Comment résoudre ce problème ?

 

La gestion d’un épillet nécessite l’intervention d’un vétérinaire.

 

Lorsque l’épillet est entré dans le conduit auditif, le traitement consistera à le retirer à l’aide d’un otoscope et d’une pince. Le vétérinaire cherchera ensuite la présence d’autres épillets,  évaluera les lésions causées au conduit auditif et traitera l’otite réactionnelle.

 

Les épillets inter-digités peuvent nécessiter une petite intervention chirurgicale pour gérer les fistules qu’ils ont générées.

 

De même, les épillets localisés au niveau des yeux peuvent nécessiter une anesthésie générale pour leur retrait.

 

Prévention

 

En période estivale, au retour de balade pour le chien ou si le chat entre et sort de la maison, il est donc vivement conseillé de bien inspecter le corps de son animal (plus le poil est long, plus le risque qu’un épillet se loge est important) et ne pas oublier les pattes.